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Da Val di Ranco a Pian delle Macinare

 Da Val di Ranco a Pian delle Macinare - (sentieri1-17-3)
"Le faggete e i piani carsici dell'Alta Valle del Rio Freddo"


L’itinerario inizia in località Val di Ranco (1050 m) facilmente raggiungibile da Sigillo tramite la strada asfaltata che lascia la Flaminia. E’ consigliabile parcheggiare nei pressi del Ristorante Tobia e proseguire appena al di sotto dove si imbocca il sentiero n.1, che passa attraverso la suggestiva faggeta “Madre dei faggi”, dove questi imponenti e secolari alberi, con le loro caratteristiche e maestose radici, sono i signori incontrastati del luogo. Dopo circa 30 minuti di cammino all’interno della rilassante ed incantevole faggeta, si giunge alla “Fonte dell’Acqua Fredda” (1015m). Qui l’acqua sorgiva costituisce ristoro per il turista, prima di incanalarsi in un piccolo ruscello. Proseguendo lungo il sentiero n.1, si penetra nel bosco ad alto fusto della Fida tappezzato da  un profumato tappeto di aglio orsino (Allium ursinum) che in primavera emana un caratteristico odore che pervade tutta l’area. Camminare in questi boschi, spesso accanto ad esemplari di faggio anche secolari, significa immergersi in un mondo quasi magico e favoloso, permeato da giochi di luci ed ombre creati dal fitto fogliame dei faggi. Più avanti la faggeta lascia gradualmente il posto ad arbusteti a prugnolo (Prunus spinosa), agrifoglio (Ilex aquifolium), sorbo montano (Sorbus aria), rosa canina (Rosa arvensis), frammisti a qualche piccolo esemplare di tasso (Taxus baccata) e di frangola (Frangula alnus), piuttosto rara nella zona. Ad un certo punto si incontra la biforcazione tra il sentiero n.1 e il n.17. Si lascia a destra il n.17 e si inizia a salire, sempre all’interno di freschi boschi di faggio. Dopo un tratto in salita e un po’ scosceso, sulla sinistra appaiono le pareti rocciose del “Passo del Lupo” (1145m), usate anche come palestra d’arrampicata sportiva. Di fronte, dall’altra parte del sentiero, si apre un piccolo spazio pianeggiante oltre il quale le pareti del M. Cucco strapiombano sulla Forra di Rio Freddo. Si tratta di un bellissimo punto panoramico, affacciato sulla parte più aspra e selvaggia del Parco, chiusa fra il M. Strega a NE, il M.Catria a N, il M.Motette e il M.le Gronde a NW, con il M. Nerone all’orizzonte. Da qui, continuando per il n. 1, poco dopo, fra splendidi boschi di faggio, si apre l’ampio prato di Pian delle Macinare (1150m), depressione di origine carsica dalla quale partono diversi percorsi ad anello per lo sci da fondo. Tutto il piano è occupato da vegetazione erbacea con abbondanti fioriture in primavera-estate. La presenza di tavoli e la bellezza dell’orizzonte che si presenta, costituiscono un luogo ideale per una pausa e un po’ di ristoro.

Dopodiché  si torna indietro per il n.1 fino ad imboccare il n.17, che scende lasciando alle spalle l’immane massiccio del M.Cucco e l’ambiente fresco umido della faggeta, fino ad incontrare il sentiero n.3. Da qui prendendo il n.3 a sinistra, in 30 minuti, si può raggiungere la Forra di Rio Freddo (vedi riquadro), altrimenti si imbocca a destra per tornare al luogo di partenza, camminando lungo il tracciato del Rio Freddo. L'ambiente che si attraversa è fresco e rilassante: l'ombra dei maestosi faggi si unisce al lento scorrere delle acque su un letto tortuoso e sassoso, che origina a tratti piccole cascate.

L’itinerario si presenta suggestivo in ogni stagione: in primavera la fioritura dapprima della scilla (Scilla bifolia), del bucaneve (Galanthus nivalis), del crocus (Crocus vernus) di primule, viole e ciclamini che si continua poi in quella di spettacolari orchidee ed anemoni, crea bellissime macchie di colore laddove il bosco diradato lascia penetrare un po’ più di luce. In estate la frescura offerta dalla maestosa faggeta permette di percorrere l’itinerario anche nelle ore più calde e di trovarvi un luogo di ristoro e di pace in un contatto sublime con la natura. In autunno la variazione cromatica delle varie specie che compongono il bosco in una scala che passa attraverso il giallo, il dorato fino al rosso in un contrasto suggestivo con il verde cupo di piante sempreverdi come il tasso e l’agrifoglio, determina uno spettacolo unico ed indescrivibile. In inverno, infine, è possibile percorrere l’itinerario in una bella giornata di sole, magari dopo una nevicata, quando si può andare alla ricerca di orme di animali ed ammirare lo spettacolare fenomeno della galaverna.


La Forra di Rio Freddo
Raggiungibile da Val Di Ranco, in meno di un'ora, attraverso il sentiero n.3 fino a Passo Porraia dove si devia per il n.18, rappresenta una delle forre più belle  e suggestive d’Italia. Con un’adeguata attrezzatura ed una guida esperta, è possibile discenderla, calandosi in un ambiente quasi magico, uno scrigno di rare bellezze, dove la roccia fiabescamente erosa dall’acqua ha assunto forme bizzarre e stravaganti, mentre il Rio Freddo origina cascate e pozze di indimenticabile bellezza. Qui vivono ancora la Primula auricola e la salamandrina dagli occhiali (………..) a testimonianza di un ambiente puro ed incontaminato. Tutta la Forra è SIC (sito di interesse comunitario), nonché una delle zone di maggior pregio naturalistico di tutto il Parco.

Per la discesa rivolgersi alla sede del Parco.